Oftest vil halthed være en indikator for, at din hest har ondt. Er din hest halt, så tilkalder du dyrlægen og får vurderet, hvor slem skaden er, hvilken behandling hesten skal have, og hvor længe din hest skal have ro. Men vidste du, at din hest faktisk skjuler smerte for dig, og ofte længe inden den viser, at den har ondt?

Veterinær Charlie Lindber forklarer hestens tendens til at skjule smerte med følgende:

Motviljan att signalera smärta beror på hästens ursprung som flykt- och bytesdjur – de försöker dölja för rovdjur att de har ont.”

Hesten er et flugtdyr

Som Charlie Lindber forklarer, så er en hest et flugtdyr. Så selvom din hest ikke frygter rovdyr under din ridetur, så er der nogle instinkter, der gør, at den helt naturligt vil forsøge at skjule smerte.

Fremtrædende tegn på smerter er, at hestens bevægelsesmønster og adfærd ændrer sig. Som rytter og hesteejer er det dig, der kender din hest bedst. Derfor er det også dit ansvar at sørge for, at din hest har det godt og ikke bliver sat i arbejde med en skade. Men eftersom en hest har et naturligt instinkt for at skjule sine skader, kan det være svært at vurdere. Særligt, hvis man har en ekstra hårdfør hest, der gør alt, hvad den kan, for at please sin rytter.

Du opdager ofte smerten for sent

Veterinærprofessor Pia Haubro siger, at de små signaler ofte vidner om milde eller moderate smerter, men at det absolut har betydning for dyrets velbefindende, at vi opdager dem. Samtidig mener hun også, at det ofte er alt for sent, at vi opdager, at tingene ikke er, som de skal være.
Ifølge Equine Veterinary journal viste et studie fra oktober 2019, at ud af 23 heste, som ejerne mente var raske, var kun 9 heste reelt rengående!

Læs din hests smerte med en sensor i sadlen

Heldigvis lever vi i en tid, hvor det er nemmere for os at opdage smerter og potentielle skader tidligt. Lige som den moderne bil kan fortælle os, når bremserne er slidte, så kan en sensor i sadlen advare os, hvis hestens bevægelsesmønster ændres.

Her er det imidlertid vigtigt at bemærke, at ikke alle heste fra naturens hånd går symmetrisk, og en asymmetrisk måling er derfor ikke pr. automatik et tegn på smerte og skade. Sundhedssensoren bør derfor regelmæssigt være i sadlen, således at du kender din hests bevægelsesmønster og kan reagere, hvis der opstår forandringer.

Vi, der har en hverdag med heste, ved hvor smertefuldt det er, når vores bedste ven og træningspartner får en skade. Og vi ved jo også, at det er os, der beder hesten om at arbejde.

Det er derfor vi i NIVO, sammen med mange andre, arbejder for at skabe let tilgængelige digitale sundhedsløsninger, så du kan ”læse” din hest. Hvis sensoren har sin plads i sadlen, så kan du via et enkelt oversigtsskærmbilede på din telefon se, om alt er ok. Og vigtigst af alt, du kan reagere, hvis din hest viser forandringer.